Ich höre, Sire, wie klein, 
Wie niedrig Sie von Menschenwürde denken, 
Selbst in des freien Mannes Sprache nur 
Den Kunstgriff eines Schmeichlers sehen, und 
Mir däucht, ich weiß, wer Sie dazu berechtigt. 
Die Menschen zwangen Sie dazu; die haben 
Freiwillig ihres Adels sich begeben, 
Freiwillig sich auf diese niedre Stufe 
Herabgestellt. Erschrocken fliehen sie 
Vor dem Gespenste ihrer innern Größe, 
Gefallen sich in ihrer Armuth, schmücken 
Mit feiger Weisheit ihre Ketten aus, 
Und Tugend nennt man, sie mit Anstand tragen. 
So überkamen Sie die Welt. So ward 
Sie Ihrem großen Vater überliefert. 
Wie könnten Sie in dieser traurigen 
Verstümmlung - Menschen ehren?

Don Carlos (Friedrich Schiller)